Δεν είναι λίγες οι φορές που οι σεναριογράφοι της βιομηχανίας του θεάματος μας έχουν συστήσει ήρωες, της μικρής ή της μεγάλης οθόνης, που χάρη στις υπερ-δυνάμεις τους δεν νιώθουν πόνο. Αυτή τη φορά, επιστήμονες από τη Βρετανία αποφάσισαν να μελετήσουν μια πέρα για πέρα αληθινή περίπτωση. Αυτή της ιδιαίτερης οικογένειας από την Ιταλία, τα μέλη της οποίας γνωρίζουν ελάχιστα- σχεδόν καθόλου- τι σημαίνει πόνος.

Μια 78χρονη γυναίκα, οι δύο μεσήλικες κόρες της και τα τρία παιδιά των τελευταίων, δεν νιώθουν πόνο, με συνέπεια να μη συνειδητοποιούν καν ότι έχουν τραυματισθεί από κάτι. Έτσι, αν κόψουν το χέρι τους ή αν –για παράδειγμα- σπάσουν το πόδι τους, δεν θα το καταλάβουν, αν με κάποιο τρόπο δεν το αντιληφθούν.

Οι ιατρικές εξετάσεις έδειξαν ότι και τα έξι μέλη της οικογένειας έχουν φυσιολογικό αριθμό νεύρων στο δέρμα τους, αλλά όλοι διαθέτουν μια γενετική μετάλλαξη στο γονίδιο ZFHX2, με αποτέλεσμα να μην πονούν.

Αφορμή για την παραπάνω επιστημονική διαπίστωση δόθηκε, όταν τα μέλη της οικογένειας εξετάστηκαν από γιατρούς και διαπιστώθηκε ότι έφεραν κατάγματα στα χέρια και στα πόδια, κάτι το οποίο δεν είχαν αντιληφθεί για πολύ καιρό. Το περιστατικό από μόνο του ήταν τόσο πρωτοφανές, που έδωσε το ερέθισμα για τη διεξαγωγή της σχετικής έρευνας.

Σύμφωνα με το New Scientist, ο επικεφαλής της μελέτης, Τζέιμς Κοξ, του Πανεπιστημιακού Κολλεγίου του Λονδίνου (UCL) ανέφερε: «Μερικές φορές (τα μέλη της οικογένειας) νιώθουν λιγάκι πόνο στην αρχή, μόλις γίνεται το σπάσιμο, αλλά ο πόνος τους πολύ γρήγορα φεύγει».

Στα πειράματά τους, οι επιστήμονες «διέγραψαν» το γονίδιο ZFHX2 σε ποντίκια και διαπίστωσαν ότι τα πειραματόζωα έγιναν υπερευαίσθητα στα θερμοκρασιακά ερεθίσματα, αλλά σχεδόν αναίσθητα όταν κάποιος ή κάτι ασκούσε πίεση στην ουρά τους. Αυτό δείχνει ότι το συγκεκριμένο γονίδιο σχετίζεται με το αίσθημα του πόνου και με το πόσο δυνατός θα είναι αυτός ο πόνος κάθε φορά. Σε συνέχεια των πειραμάτων, όταν τα ποντίκια τροποποιήθηκαν γενετικά, ώστε να φέρουν στο DNA τους το ίδιο μεταλλαγμένο γονίδιο με την ιταλική οικογένεια, τα ζώα έγιναν πολύ λιγότερο ευαίσθητα στα επώδυνα ερεθίσματα της θερμότητας.

Όπως διαπίστωσαν οι ειδικοί, το ZFHX2 φαίνεται να ελέγχει τη δραστηριότητα και άλλων 16 γονιδίων, μερικά από τα οποία ρυθμίζουν το αίσθημα του πόνου.

Με την περαιτέρω μελέτη των γονιδίων που «ρυθμίζουν» την ένταση του πόνου, οι επιστήμονες ελπίζουν πως, στο μέλλον, θα μπορέσουν να αναπτύξουν ένα νέου τύπου αναλγητικό φάρμακο, ιδίως για ανθρώπους που πάσχουν από χρόνιους πόνους και αδυνατούν να βρουν ανακούφιση με τις θεραπείες που εφαρμόζονται σήμερα.

Πηγές: ΑΠΕ-ΜΠΕ /New Scientist

Μοιράσου το άρθρο: