«Θαυματουργή» μπορεί να είναι η άσκηση με το ποδήλατο και για τους ηλικιωμένους, ακόμα και για εκείνους που έχουν φτάσει τα 80, επισημαίνουν Βρετανοί επιστήμονες, που βασιζόμενοι στη μελέτη τους απαριθμούν μια σειρά από ευεργετικές επιδράσεις που μπορεί να έχει  η «βόλτα» με το ποδήλατο ως προς την ενίσχυση του ανοσοποιητικού συστήματος και την προστασία του οργανισμού από ασθένειες.

Από την έρευνα προκύπτει ότι οι ποδηλάτες 70 έως 80 ετών φαίνεται να διαθέτουν το ανοσοποιητικό σύστημα ενός 20άρη, αφού αποδεικνύεται πώς είναι λιγότερο ευάλωτοι σε λοιμώξεις και νόσους όπως η ρευματοειδής αρθρίτιδα, ακόμα και ο καρκίνος.

Επιπλέον, όπως προκύπτει από τα στοιχεία, η άσκηση με το ποδήλατο δεν βοηθά μόνο στη θωράκιση του οργανισμού απέναντι στις ασθένειες, αλλά συμβάλλει στη διατήρηση της μυικής μάζας για τα άτομα μέσης και τρίτης ηλικίας, ενώ παράλληλα βοηθά ώστε να μένει σταθερό το επίπεδο της χοληστερίνης και των λιπιδίων στον οργανισμό.

Προκειμένου να επαληθεύσουν την ορθότητα των ερευνητικών τους ισχυρισμών, επιστήμονες των πανεπιστημίων του Μπέρμιγχαμ και του Βασιλικού Κολλεγίου (King’s) του Λονδίνου, έκαναν τεστ σε 125 ερασιτέχνες ποδηλάτες ηλικίας 55 έως 79 ετών (84 άνδρες και 41 γυναίκες), συγκρίνοντας τα αποτελέσματα με αυτά από δύο άλλες ομάδες που δεν ασκούνταν τακτικά: μία ομάδα 75 ατόμων, 57 έως 80 ετών και μία 55 ατόμων 20 έως 36 ετών.

Από τα στοιχεία προέκυψε ότι, οι ηλικιωμένοι άνδρες ποδηλάτες μπορούσαν να διανύουν τα 100 χιλιόμετρα σε λιγότερο από εξίμισι ώρες, ενώ οι γυναίκες τα 60 χιλιόμετρα σε κάτω από πεντέμισι ώρες.

Διαπιστώθηκε ακόμα ότι, οι ποδηλάτες έχουν μεγαλύτερη μυική μάζα και δύναμη, σταθερά επίπεδα χοληστερίνης και λίπους (ανεξάρτητα από την ηλικία τους), υψηλή τεστοστερόνη (οι άνδρες) και πιο «νεανικό» ανοσοποιητικό σύστημα.

Όπως εξηγούν οι επιστήμονες, μετά την ηλικία των 20, ο θύμος αδένας, όπου ωριμάζουν τα Τ-λεμφοκύτταρα του ανοσοποιητικού συστήματος, υπό φυσιολογικές συνθήκες αρχίζει να συρρικνώνεται.  Ωστόσο, στα άτομα  μέσης και τρίτης ηλικίας που ασκούνται κάνοντας ποδήλατο, πολλά Τ-λεμφοκύτταρα παράγονται εξίσου, όπως συμβαίνει με τους νέους ανθρώπους. Το ισχυρό ανοσοποιητικό σύστημα μπορεί να βοηθήσει τους ηλικιωμένους να αντιδρούν καλύτερα σε έναν εμβολιασμό γλυτώνοντας λοιμώξεις.

«Ο Ιπποκράτης το 400 π.Χ. είχε πει ότι η άσκηση είναι το καλύτερο φάρμακο του ανθρώπου, αλλά το μήνυμά του χάθηκε με το πέρασμα του χρόνου και έτσι έχουμε γίνει μια ολοένα πιο καθιστική κοινωνία. Όμως τα νέα ευρήματά μας δείχνουν ότι είναι αβάσιμη η εκτίμηση πως η γήρανση αυτόματα μάς κάνει πιο αδύναμους. Η έρευνά μας παρέχει πλέον ισχυρές ενδείξεις ότι η τακτική άσκηση εφ’ όρου ζωής είναι μια βιώσιμη λύση στο πρόβλημα μιας μακρύτερης αλλά λιγότερο υγιούς ζωής», ανέφερε η καθηγήτρια Τζάνετ Λορντ, διευθύντρια του Ινστιτούτου Φλεγμονής και Γήρανσης του Πανεπιστημίου του Μπέργιγχαμ.

Από τη μεριά του, ο καθηγητής Νόρμαν Λάζαρους του King’s College δήλωσε: «Αν η άσκηση ήταν χάπι, ο καθένας θα το έπαιρνε. Έχει ευρέος φάσματος οφέλη για το σώμα, το νου, τους μυς μας και το ανοσοποιητικό σύστημα μας».

Σύμφωνα με προηγούμενες μελέτες που εστιάζουν στα οφέλη του να κάνει κανείς ποδήλατο, φαίνεται πώς η καθημερινότητα σε «δύο ρόδες» μειώνει τον κίνδυνο πρόωρου θανάτου από οποιαδήποτε αιτία κατά τουλάχιστον 40%, ενώ ειδικά από καρκίνο και καρδιά κατά 45%. Επίσης, το ποδήλατο κάνει καλό στην υγεία του εγκεφάλου και του νου, καθώς και στην ψυχική υγεία, επισημαίνουν οι επιστήμονες.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Μοιράσου το άρθρο: