H ιαπωνική διαστημοσυσκευή Hayabusa2, η οποία βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον αστεροειδή Ryugu απο τα τέλη Ιουνίου, έχει αποστείλει δυο πολύ μικρά ρομπότ σ’αυτόν.

Η αποστολή των ρομπότ που ονομάζονται MINERVA-II 1A και MINERVA-II 1B, με διαστάσεις 18 επι 7 εκατοστά, βάρους 1,1 κιλών έκαστο έγινε ενω η Hayabusa2 βρισκόταν σε απόσταση 55 μέτρων απο την επιφάνεια του αστεροειδούς μήκους 900 μέτρων σύμφωνα με μέλη της ομάδας αποστολής. Η βαρύτητα στην επιφάνεια του Ryugu είναι πολύ μικρή.

Η ίδια διαστημοσυσκευή είναι προγραμματισμένο να αποστείλει μια ακόμη συσκευή, την MASCOT, γερμανογαλλικής κατασκευής και ένα ακόμη μικρο ρομπότ, το MINERVA-II2, στον Ryugu. Η Hayabusa2 θα κατέλθει επίσης στον αστεροειδή το 2019 για να πάρει δείγματα που θα αποστείλει στη Γη με ειδική κάψουλα τον Δεκέμβριο του 2020.

Δυο ακόμη διαστημοσυσκευές έχουν κατορθώσει να προβούν σε ομαλή προσγείωση σε αστεροειδείς στο παρελθόν. Η μια ήταν της NASA στον αστεροειδή Eros το 2001 και η άλλη ήταν η αρχική Hayabusa στον αστεροειδή Itokawa το 2014.

Υπενθυμίζεται ότι η αμερικανική διαστημοσυσκευή OSIRIS-REx αναμένεται να μπεί σε τροχιά γύρω απο τον αστεροειδή Bennu στις 3 Δεκεμβρίου και να πάρει δείγμα του στα μέσα του 2020.

ΠΗΓΗ: JAXA, space.com

Μοιράσου το άρθρο: