Την επιστροφή και διάλυση εντός της γήινης ατμόσφαιρας του  πεπαλαιωμένου και εκτός λειτουργίας πλέον κινεζικού διαστημικού εργαστήριου Τιανγκόνγκ-1, αναμένουν οι επιστήμονες. Οι εκτιμήσεις διαφέρουν καθώς η πτώση δεν είναι ελεγχόμενη δεδομένου ότι σταμάτησε να λειτουργεί από τον Μάρτιο του 2016, προκαλώντας ανησυχίες για το πότε και πώς θα κάνει την επανείσοδό του στην ατμόσφαιρα. Το Γραφείο Διαστημικών Θραυσμάτων (Space Debris Office) του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος (ESA) στο Ντάρμσταντ της Γερμανίας, υπολογίζει το «παράθυρο» εισόδου μετά τα μεσάνυχτα της Κυριακής μέχρι τις πρώτες πρωινές ώρες της Δευτέρας. Από την πλευρά της η CMSEO, η κινεζική υπηρεσία που είναι αρμόδια για τις επανδρωμένες διαστημικές πτήσεις, εκτίμησε την πτώση για τη Δευτέρα, χωρίς να δώσει λεπτομέρειες, ωστόσο η εθνική διαστημική υπηρεσία της Νοτίου Κορέας τοποθέτησε το χρονικό διάστημα μεταξύ 08:00 και 19:00.

Η εκτιμώμενη ζώνη εισόδου του Τιανγκόνγκ-1/ Πηγή ESA

Η ESA επισημαίνει ότι είναι πολύ δύσκολο να γίνει πολύ ακριβής πρόβλεψη, εν μέρει λόγω και της μεταβαλλόμενης ηλιακής δραστηριότητας, δηλαδή των ρεύματος των σωματιδίων που στέλνει ο Ήλιος προς τη Γη και τα οποία επηρεάζουν το γήινο γεωμαγνητικό πεδίο.

Στην πραγματικότητα, ο Ήλιος ήταν τις τελευταίες μέρες πιο ήσυχος του αναμενομένου, με συνέπεια να υπάρχει και πιο ήρεμος διαστημικός «καιρός» γύρω από τον πλανήτη μας. Αυτό, κατά την ESA, σημαίνει ότι η πυκνότητα στο ανώτερο τμήμα της ατμόσφαιρας, μέσω της οποίας κινείται ο «Τιανγκόνγκ-1», δεν αυξήθηκε όπως προβλεπόταν, κάτι που θα τραβούσε προς τα κάτω πιο γρήγορα τον ανεξέλεγκτο διαστημικό σταθμό.

Αντίγραφο του διασημικού εργαστηρίου σε κινεζική έκθεση τεχνολογογίας Αρχείο-AP/Kin Cheung

Η Κίνα διαβεβαιώνει ότι δεν υπάρχει κανένας κίνδυνος από τη διάλυση του διαστημικού εργαστηρίου της και μάλιστα υπόσχεται ένα «εντυπωσιακό» θέαμα από την πτώση των θραυσμάτων που θα θυμίζει βροχή μετεωριτών.

EPA/YONHAP SOUTH KOREA OUT

«Οι άνθρωποι δεν έχουν κανέναν λόγο να ανησυχούν», διαβεβαίωσε η CMSEO, αυτού του είδους οι διαστημικοί σταθμοί «δεν συντρίβονται βίαια στη Γη, όπως στις ταινίες επιστημονικής φαντασίας, αλλά διαλύονται και αναμένεται ένα θέαμα (σαν βροχή μετεωριτών) στον έναστρο ουρανό», εξήγησε.

Η πιθανότητα να χτυπηθεί ένας άνθρωπος από κάποιο συντρίμμι βάρους άνω των 200 γραμμαρίων είναι μία στα 700 εκατομμύρια, σύμφωνα με τη CMSEO.

Ένας ειδικός της ESA, ο Στάιν Λέμενς, εξήγησε ότι στα 60 χρόνια των διαστημικών πτήσεων περισσότερα από 6.000 αντικείμενα, κατασκευασμένα από τον άνθρωπο, επανήλθαν εκτός ελέγχου στη γήινη ατμόσφαιρα και μόνο μια φορά χτυπήθηκε άνθρωπος – χωρίς να τραυματιστεί.

Το μεγαλύτερο μέρος του σταθμού θα καεί κατά την επανείσοδό του στην ατμόσφαιρα και μόνο ελάχιστα συντρίμμια θα πέσουν, με σχετικά χαμηλή ταχύτητα, πιθανότατα στη θάλασσα.

AP Αρχείο/Christoph Noelting

Ο Τιανγκόνγκ-1 είναι το 50ό μεγαλύτερο αντικείμενο που θα μπει ανεξέλεγκτα στην ατμόσφαιρα από το 1957, σύμφωνα με τον Τζόναθαν ΜακΝτάουελ, αστρονόμο στο Κέντρο Αστροφυσικής Χάρβαρντ-Σμιθσόνιαν των ΗΠΑ. «Πολύ πιο ογκώδη πράγματα έχουν πέσει, χωρίς να προκαλέσουν θύματα. Θα είναι κάτι αντίστοιχο με την πτώση ενός μικρού αεροσκάφους», εξήγησε, εκτιμώντας και αυτός ότι οι άνθρωποι θα δουν ένα «εντυπωσιακό θέαμα» όταν τα συντρίμμια θα μετατραπούν σε «πύρινες μπάλες», σε υψόμετρο περίπου 60-70 χιλιομέτρων.

Ο Τιανγκόνγκ-1 υπήρξε το πρώτο διαστημικό εργαστήριο της Κίνας, το οποίο εκτοξεύθηκε το 2011 για να βοηθήσει τη χώρα να αποκτήσει τεχνογνωσία, έτσι ώστε να κατασκευάσει και να θέσει σε τροχιά ένα μεγαλύτερο επανδρωμένο σταθμό, κάτι που προγραμματίζεται να γίνει μέσα στη δεκαετία του 2020.

Στη διάρκεια της ζωής του τον «Τιανγκόνγκ-1» είχαν επισκεφθεί τρεις κινεζικές αποστολές: η πρώτη το 2011, ήταν το ρομποτικό διαστημικό σκάφος Shenzhou και ακολούθησαν άλλες δύο το 2012 και 2013, τα επανδρωμένα σκάφη Shenzhou 9 και 10 αντίστοιχα.

Πηγή ΑΠΕ-ΜΠΕ, Reuters, BBC, AFP, VOA, ESA

Μοιράσου το άρθρο: