Βαρύ είναι από χθες το πένθος για το κρητικό και το ελληνικό ποδόσφαιρο. Ο Ευγένιος Γκέραρντ, ο προπονητής που οδήγησε τον ΟΦΗ στην κορυφή του ελληνικού ποδοσφαίρου, «λύγισε» από τα πολλά προβλήματα υγείας και «έσβησε», σε ηλικία 77 ετών.
Παρέμεινε στην τεχνική ηγεσία της Ηρακλειώτικης ομάδας από το 1985 ως το 2000 και κορυφαίος σταθμός της κοινής τους διαδρομής υπήρξε η κατάκτηση του Κυπέλλου Ελλάδας το 1987. Μόλις πριν από ενάμιση μήνα ποδοσφαιριστές, οι οποίοι αγωνίστηκαν υπό την καθοδήγησή του, «παιδιά» και φίλοι του Ολλανδού προπονητή, συμμετείχαν σε ένα μεγάλο φιλικό αγώνα που οργανώθηκε προς τιμήν του στο Θεόδωρος Βαρδινογιάννης. Από την εκδήλωση δεν έλειψε ο τιμώμενος, ούτε και η συγκίνηση παικτών και κόσμου.
Ο Ευγένιος Γκέραρντ υπήρξε ποδοσφαιριστής στην ολλανδική ΦορτούναΣίταρντ. Το 1974 ξεκίνησε την προπονητική του καριέρα ως βοηθός προπονητή της Ρόντα, στην οποία παρέμεινε για 11 χρόνια. Το 2000, μετά την αποχώρησή του από τον ΟΦΗ, εργάστηκε διαδοχικά στην ΑΕΚ, στον ΑΠΟΕΛ της Κύπρου, στον Ηρακλή και στην Παναχαϊκή.
Συλλυπητήρια για τον θάνατό του εξέφρασαν βουλευτές, τοπικοί φορείς, ομάδες, σωματεία φιλάθλων και παράγοντες του ποδοσφαίρου, που αναφέρονται στην προσωπικότητα και στην τεράστια προσφορά του. Η πρώτη αντίδραση εκ μέρους της Κρητικής ΠΑΕ ήρθε με ανάρτηση στην επίσημη σελίδα της στο Facebook, όπου αναφέρεται: »Ο ΟΦΗ μας έγινε σήμερα πολύ φτωχός! Καλό ταξίδι Μίστερ. Δεν θα σε ξεχάσουμε ποτέ, Ολλανδέ, Ολλανδέ!». Χαρακτηριστική ήταν και η γραπτή δήλωση του δημάρχου Ηρακλείου, Βασίλη Λαμπρινού, όπου επισημαίνει ότι ο Ολλανδός τεχνικός είχε αναπτύξει από τα πρώτα χρόνια της παραμονής του στο νησί έναν ακατάλυτο δεσμό αγάπης, σεβασμού κι ευγνωμοσύνης, ο οποίος ξεπερνούσε το φίλαθλο κοινό, και έφτανε σε όλη την κοινωνία της Κρήτης.
Η σορός του θα βρίσκεται από τις 6 το απόγευμα στο σπίτι του, στην Ελιά, όπου θα ψαλεί αύριο, στις 2 μετά το μεσημέρι, η εξόδιος ακολουθία στον ιερό ναό του Αγίου Παντελεήμονα.

Μοιράσου το άρθρο: