Ένα μικρό μήνυμα «SOS» γραμμένο στην παραλία ενός μικρού νησιού του Ειρηνικού εντόπισε ένα αυστραλιανό ελικόπτερο την Τρίτη και έσωσε τρεις ναυαγούς, σύμφωνα με τις αρχές των Ηνωμένων Πολιτειών και της Αυστραλίας.

Στο νησί Pikelot, των Ομόσπονδων Πολιτειών της Μικρονησίας χάραξαν οι τρεις αγνοούμενοι ναυτικοί το μήνυμα «SOS». Οι τρεις άνδρες είχαν ξεκινήσει με θαλάσσιο σκάφος 23 ποδιών την περασμένη Πέμπτη για να κάνουν ένα ταξίδι 26 μιλίων (42 χιλιόμετρα) από το Pulawat προς το Pulap των Ομόσπονδων Πολιτειών της Μικρονησίας. Ωστόσο βγήκαν εκτός πορείας και τους τελείωσαν τα καύσιμα με αποτέλεσμα να βρεθούν στο ακατοίκητο νησί Pikelot, 118 μίλια (190 χιλιόμετρα) από τον προορισμό τους. Όταν οι άνδρες δεν έφτασαν στο Pulap, άρχισε η αναζήτηση μέσω του Κέντρου Διάσωσης Ακτοφυλακής των ΗΠΑ στο Guam, το οποίο ζητούσε βοήθεια από μονάδες της περιοχής.

Οι τρεις άνδρες της Μικρονησίας εντοπίστηκαν για πρώτη φορά από ένα αεροσκάφος ανεφοδιασμού KC-135 της Πολεμικής Αεροπορίας των ΗΠΑ, το οποίο έψαχνε για ώρες και ήταν προς το τέλος της αναζήτησής του. Ο πιλότος του KC-135, υπολοχαγός Τζέισον Παλμέιρα-Γιεν δήλωσε: «Ήμασταν προς το τέλος, γυρίσαμε για να αποφύγουμε μια βροχή και τότε κοιτάξαμε κάτω και είδαμε ένα νησί, οπότε αποφασίζουμε να το ελέγξουμε και εκεί είδαμε SOS και ένα καράβι ακριβώς δίπλα του στην παραλία. Από εκεί κάναμε κλήση στον Αυστραλό ναυτικό».

Ένα αυστραλιανό ελικόπτερο προσγειώθηκε στην παραλία και έδωσε φαγητό και νερό στους τρεις ναυαγούς. Τα αυστραλιανά στρατεύματα επιβεβαίωσαν την ταυτότητα των ανδρών και έλεγξαν για πιθανούς σοβαρούς τραυματισμούς. Σύμφωνα με δήλωση της Ακτοφυλακής των ΗΠΑ, οι διασώστες και οι ναυτικοί κράτησαν την απόσταση τους λόγω του κορονοϊού. «Μετά από συζητήσεις αποφασίστηκε πως η ασφαλέστερη πορεία τόσο για το πλήρωμα όσο και για τους ναυαγούς ήταν να περιορίσουν την έκθεση μεταξύ τους λόγω της πανδημίας COVID-19», ανέφερε σε δήλωσή της, η Ακτοφυλακή.

Σύμφωνα με την ανάρτηση του Andersen AFB στο Facebook, το περιπολικό σκάφος έφτασε στους άντρες περίπου στις 8 μ.μ. τοπική ώρα το απόγευμα της Δευτέρας.

Ο αξιωματικός της Αμερικανικής Ακτοφυλακής, Christopher Chase, διοικητής του Τομέα Ακτοφυλακής των ΗΠΑ, Guam, δήλωσε «Η επιτυχία αυτής της υπόθεσης αναζήτησης και διάσωσης οφείλεται στον συντονισμό και στην συνεργασία, έτσι καταφέραμε να σώσουμε τρία μέλη της κοινότητάς μας και να τα φέρουμε πίσω στις οικογένειές τους.»

Ο καπετάνιος Terry Morrison, διοικητής της Καμπέρρα, επαίνεσε το πλήρωμά του. «Είμαι περήφανος για την ανταπόκριση και τον επαγγελματισμό όλων καθώς εκπληρώνουμε την υποχρέωσή μας να συμβάλλουμε στην ασφάλεια της ζωής στη θάλασσα όπου κι αν είμαστε στον κόσμο», είπε.

Μοιράσου το άρθρο: