Μυστήριο καλύπτει το γεγονός της ανίχνευσης- πριν από λίγες ημέρες- μεγάλης ποσότητας μεθανίου (21 μέρη ανά δισεκατομμύριο) στην ατμόσφαιρα του Άρη, από το Ρόβερ «Curiosity» της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA).

Η είδηση είχε γίνει γνωστή από σχετικό δημοσίευμα των New York Times, αλλά δεν είχε επιβεβαιωθεί από τους ειδικούς της NASA, οι οποίοι έδωσαν από τη Γη νέες εντολές στο Ρόβερ «Curiosity», προκειμένου αυτό να κάνει νέες μετρήσεις με σκοπό την επιβεβαίωση της ανίχνευσης του μεθανίου στην αρειανή ατμόσφαιρα.

Από τη νέα μέτρηση που έκανε το Ρόβερ φάνηκε ότι η ποσότητα του μεθανίου όχι μόνο δεν ήταν πια καθόλου αυξημένη, αλλά είχε πέσει σε πολύ πιο χαμηλά επίπεδα, κάτω από το ένα μέρος ανά δισεκατομμύριο (ppb), όπως αναφέρεται και πάλι σε δημοσίευμα των Τάιμς της Νέας Υόρκης. Οι επιστήμονες δεν γνωρίζουν πού οφείλεται αυτή η τόσο γρήγορη και σημαντική ως προς τις διαφορές αλλαγή στις μετρήσεις.

Ο υπεύθυνος της αποστολής του «Curiosity» ‘Ασγουιν Βασαβάντα του Εργαστηρίου Αεριώθησης (JPL) της NASA ανέφερε σχετικά: «Έχουμε περισσότερο από κάθε άλλη φορά κίνητρο να συνεχίσουμε τις μετρήσεις και σπάμε το κεφάλι μας να καταλάβουμε γιατί το μεθάνιο συμπεριφέρεται έτσι στην αρειανή ατμόσφαιρα».

Εφόσον-όπως συμβαίνει και στη Γη- το μεθάνιο δεν παράγεται μόνο από φυσικές γεωχημικές διαδικασίες, αλλά και από βιολογικές πηγές, κυρίως μικροοργανισμούς, η ύπαρξη του (σε μεγάλες ποσότητες) στον Άρη θα μπορούσε να σημαίνει ότι υπήρξε ή υπάρχει ακόμη ζωή στον «κόκκινο πλανήτη».

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Σχετική είδηση: Μεγάλες ποσότητες μεθανίου που προέρχεται από μικροοργανισμούς ίσως ανιχνεύτηκαν στον Άρη

Μοιράσου το άρθρο: