Έναν από τους μεγαλύτερους αθλητές της , τον «Νουρέγιεφ» του Ελληνικού Μπάσκετ τίμησε η Πάτρα. Το κλειστό γυμναστήριο στο Κουκούλι στο οποίο μεγαλούργησε όταν αγωνιζόταν στον Απόλλωνα Πάτρας  με απόφαση του ΠΕΑΚ,  μετονομάστηκε σε σάλα «Κώστας Πετρόπουλος»

Ο Κώστας Πετρόπουλος αποτέλεσε παράδειγμα προς μίμηση για γενιές αθλητών από την Πάτρα και όλη την Ελλάδα.

Οι αέρινες, πλαστικές κινήσεις του στο παρκέ του χάρισαν δικαίως το προσωνύμιο «Νουρέγιεφ»  καθώς έμοιαζε να χορεύει, ενώ διείσδυε προς το αντίπαλο καλάθι.

Φορώντας το  Nο «7» στην πλάτη, ο Κώστας Πετρόπουλος  δεν άλλαξε ποτέ ομάδα. Δυο δεκαετίες αγωνίστηκε στον Απόλλωνα Πατρών, έπαιξε 82 φορές στην Εθνική Ομάδα  κατακτώντας δύο χρυσά μετάλλια σε Βαλκανικούς και Μεσογειακούς Αγώνες.

Οι τραυματισμοί που αντιμετώπιζε τον ανάγκασαν να σταματήσει πρόωρα την πολλά υποσχόμενη καριέρα του, χωρίς να φτάσει στο απόγειο των ικανοτήτων του. Έμεινε όμως, στο μπάσκετ ως προπονητής. Εργάστηκε διαδοχικά σε Αρίωνα, Ολυμπιάδα, Απολλωνιάδα και Απόλλωνα Πατρών, ενώ θήτευσε ακόμη σε Σπόρτιγκ και Μαρούσι. Ομοσπονδιακός προπονητής από το 1988, ανεβαίνοντας ένα-ένα τα σκαλιά της ιεραρχίας των εθνικών ομάδων , φτάνοντας μέχρι την Εθνική Ανδρών.

Toν Κώστα Πετρόπουλο τίμησαν με την παρουσία τους ,  κορυφαία ονόματα του ελληνικού  μπάσκετ, Γιαννάκης, Αλβέρτης, Φασούλας, Ιωαννίδης συμπαίκτες του  στην Εθνική ομάδα, αντίπαλοί του στα παρκέ, παίκτες του στο αντιπροσωπευτικό μας συγκρότημα και στις ομάδες στις οποίες διατέλεσε προπονητής, παράγοντες που έγραψαν ιστορία στο χώρο του μπάσκετ.

Ενός λεπτού σιγή τηρήθηκε στη μνήμη του Κόμπι Μπράϊαντ.

Στη διάρκεια της εκδήλωσης προβλήθηκαν  video με τις μεγάλες στιγμές του «Νουρέγιεφ», από τότε που κυριολεκτικά χόρευε στα παρκέ.

Για τον μεγάλο αθλητή μίλησαν ο Πρόεδρος του ΠΕΑΚ Νίκος Παπαδημάτος, ο Περιφερειάρχης Νεκτάριος Φαρμάκης και ο Δήμαρχος Πατρέων Κώστας Πελετίδης.

«Ο Κώστας είναι σημείο αναφοράς όχι μόνο για την Πάτρα, αλλά για το Ελληνικό μπάσκετ γενικότερα» τόνισε ο Παναγιώτης Γιαννάκης. «Είναι αυτοκράτορας της Πάτρας» πρόσθεσε ο πρόεδρος στη χρυσή εποχή του ΑΡΗ  Θεόφιλος Μητρούδης.

Συγκινημένος ο Κώστας Πετρόπουλος είπε: «Είμαι ευγνώμων που ασχολήθηκα με ένα άθλημα μου έδωσε τη δυνατότητα να ταξιδέψω κυριολεκτικά σ’ άλλους κόσμους. Ο αείμνηστος Θάνος Μικρούτσικος είχε πει ότι ο Κώστας Πετρόπουλος χορεύει στο φτερό του καρχαρία. Είναι πολύ τιμητικό και κάνω την αναφορά για να τιμήσω τη μνήμη του Θάνου, του οποίου το ταλέντο λάτρευα. Είναι μια μεγάλη βραδιά για εμένα. Πρέπει να ευχαριστήσω τη σύζυγό μου, τα τρία μου παιδιά, την οικογένειά μου, τον αδελφό μου Τάκη, ήταν οι άνθρωποι που πάντα στάθηκαν δίπλα μου. Ευχαριστώ πολύ, ήταν μεγάλη τιμή για εμένα».

Ελάχιστη  τιμή και αναγνώριση   σε έναν  από τους κορυφαίους και σίγουρα πιο θεαματικούς μπασκετμπολίστες που είδαμε ποτέ στα γήπεδα του μπάσκετ.

Ειρήνη Μαραγκού

 

Μοιράσου το άρθρο: